Wayne Rooney si sta dirigendo boccaccia un commissione problematico di la DC United.

Era uno spettacolo familiare per i fan del DC United: Wayne Rooney emergeva dal gate degli arrivi internazionali dell’aeroporto internazionale di Dulles, pronto per iniziare il suo viaggio in America. Sono passati solo quattro anni da quando Rooney ha fatto il suo primo viaggio a Washington per unirsi alla squadra della Major League Soccer della città come il più grande acquisto di tutti i tempi.

Rooney ha rapidamente conquistato i fan del club con il suo gioco in campo, ma se n’è andato in pochissimo tempo ed è tornato in Inghilterra per unirsi al Derby County dopo una stagione e mezza.

Quel 2018 in estate, centinaia di fan del DC United si sono uniti a decine di giornalisti per scortare Rooney attraverso l’aeroporto. Ma non c’è stata fanfara domenica sera, con solo una manciata di membri dello staff del club e alcuni civili che hanno riconosciuto il 36enne mentre camminava attraverso il terminal e il parcheggio fino al SUV che lo ha cacciato via. Non c’erano luci flash o cercatori di autografi.

Infatti, fino a domenica sera, pochissime persone a Washington sapevano che Rooney aveva già accettato di dirigere il club MLS.

Ma questo fatto è diventato evidente non appena è apparso Rooney, insieme a quattro enormi valigie da viaggio, non il tipo di bagaglio che porti se stai solo partecipando a un colloquio di lavoro. Rooney sembra a lungo dentro questa volta.

Dato lo stato attuale del DC United, dovrà esserlo.

Il club è un disastro.

Lo United è a pari merito con i Chicago Fire per il minor numero di punti nella MLS e ha subito una sconfitta per 7-0 contro la Philadelphia Union nel fine settimana, la sconfitta più pesante del club e la peggiore in assoluto nella storia del campionato. Nelle ultime settimane hanno perso diversi giocatori chiave per infortunio, con il difensore Brad Smith, ex Liverpool e Bournemouth, che salterà i restanti tre mesi della stagione a causa di un ACL strappato, e il portiere di prima scelta Bill Hamid, che è infortunato. intervento chirurgico al braccio e non tornerà fino alla fine della stagione (se non del tutto).

Chad Ashton, l’allenatore ad interim che Rooney sostituirà, ha elogiato il club durante questo periodo difficile.

Ashton, che è stato assistente dello United negli ultimi 15 anni, ha sostituito Hernan Losada ad aprile dopo che l’argentino è stato esonerato a causa delle accuse di aver perso lo spogliatoio e spinge i giocatori troppo oltre tenendo conto delle esigenze di fitness e stile di vita. A parte alcuni punti positivi – l’aggiunta di metà stagione Taxiarchis Fountas ha impressionato – lo United è stato difficile da guardare e ancora più difficile da supportare.

La storia di Rooney con il club è breve ma memorabile.

È arrivato quattro anni fa quando lo United ha aperto il suo nuovo stadio, l’Audi Field.

Storicamente, il DC United è uno dei club di maggior successo del campionato, vincitore di quattro MLS Cup, tre US Open Cup e numerosi altri trofei. Tuttavia, fino al 2018 si sono trovati in gravi difficoltà e sono diventati irrilevanti sia nella MLS che negli sport locali. Nella migliore delle ipotesi, era una squadra di metà classifica che non ha quasi mai superato le prime fasi dei playoff e spesso le ha saltate del tutto.

Rooney lo cambiò immediatamente.

Sembrava avere una rinascita con la DC United dopo essere stato licenziato nel 2017. 13 anni al Manchester United sono finiti, seguiti da una stagione al club per ragazzi Everton, reinventando completamente il club in campo.

Ex Inghilterra Capitano era un compagno di squadra esemplare, scegliendo di rimanere in trincea con giocatori che hanno guadagnato una frazione del suo stipendio e nessuna gloria. Nonostante la sua grande età, lo era specialista eccezionale, mortale sui set cinematografici, e non passò molto tempo prima che iniziasse a parlare di voler entrare nei ranghi degli allenatori. Per un po’ sembrava che volesse essere il prossimo allenatore del DC United.

Tuttavia, Rooney è uscito a metà di un contratto triennale, scegliendo di tornare nel Regno Unito e unirsi al Derby, che allora era nel secondo livello del campionato. Inizialmente ha firmato un contratto da giocatore con una futura carriera da allenatore, e un anno dopo è diventato l’allenatore del club.

In sua assenza, la DC è tornata ad essere irrilevante sia dentro che fuori dal campo. Non hanno fatto i playoff da quando ha lasciato e hanno lottato per riconquistare i fan di casa, non aiutati dalla pandemia. Alcuni osservatori hanno suggerito che il ritorno di Rooney potrebbe riguardare tanto l’innalzamento del profilo del club quanto il miglioramento dei risultati.

Per questo motivo, alcuni sostenitori rimangono scettici. I fan dell’area DC sono esigenti; la regione è multiculturale ed è stata a lungo un focolaio di supporto calcistico negli Stati Uniti. Una breve storia di Rooney come manager Derby quasi impossibile da analizzare in qualsiasi senso in bianco e nero come lato competitivo tra i problemi finanziari del club sembrava complicato nella migliore delle ipotesi, qualcosa che i fan del DC United sanno a memoria.

Tuttavia, molti dei più accaniti sostenitori dello United sono senza dubbio entusiasti del suo arrivo, attirati non solo dal suo nome ma dal fatto che generalmente era l’ultimo giocatore veramente eccitante che avevano.

Ma i fan hanno sollevato altre domande, all’epoca inquadrando la partenza anticipata di Rooney da Washington come una decisione personale presa in parte da sua moglie, Coleen, che sembrava vivere infelice negli Stati Uniti, cosa che è stata successivamente confermata da testi entrati in evidenza. il suo caso di diffamazione contro Rebecca, la moglie dell’attaccante del Leicester City Jamie Vardy.

Alcuni si chiedono se, date queste circostanze, trasferirsi negli Stati Uniti sia fattibile a lungo termine.

Altri giocatori della MLS sono più ottimisti sul potenziale di Rooney come allenatore nel campionato nordamericano.

Wayne Rooney, DC United


Rooney dal 2018 ha fatto quasi 50 presenze con la DC United quest’estate (Foto: Tony Quinn/Icon Sportswire via Getty Images)

L’allenatore dell’Inter Miami Phil Neville, compagno di squadra di Rooney all’inizio della sua carriera nel Manchester United che in seguito lo ha allenato come parte dell’Old Trafford di David Moyes, ha espresso le sue opinioni sulla nomina in una conferenza stampa. lunedì

“Penso che Wayne abbia un po’ di vantaggio su di me che sono entrato in campionato perché ha giocato nella MLS”, ha detto Neville. detto ai giornalisti. Ha esperienza in MLS, è stato in trasferta, ha giocato con alcuni di questi giocatori, ha giocato in questi stadi, è stato nell’ambiente e nel clima. Sa di cosa si tratta e questo gli dà un grande vantaggio.

“Non è uno di quei manager di cui leggi in MLS che vengono dall’estero e impiegano dai 12 ai 18 mesi per abituarsi e al tetto salariale. È stato coinvolto nel tetto salariale e sa tutto del campionato.

Rooney era in contatto con una manciata di giocatori del DC United e aveva un rapporto generalmente eccellente con i dirigenti del club, il che è stato chiarito dalla sua assunzione e da una si dice quasi il triplo del suo stipendio di $ 1.000.000 all’anno. suo predecessore.

Il club ha assicurato a Rooney che avrà voce in capitolo nel processo di reclutamento con la finestra di trasferimento estiva del campionato aperta per qualche altra settimana. Lo United ha due slot aperti per “giocatori designati” per i giocatori più pagati del club MLS e sembrano destinati a riempire almeno uno di questa finestra.

Il DC United è stato recentemente collegato alla leggenda uruguaiana indipendente Luis Suarez, anche se il 35enne ex attaccante di Liverpool, Barcellona e Atletico Madrid. dichiarato apertamente che qualsiasi club MLS per cui gioca dovrebbe diventare un contendente ai playoff prima della Coppa del Mondo di quest’anno.

Lo United ha bisogno di aiuto in tutto il campo. A parte il 26enne attaccante greco Fountas, un acquisto di metà stagione dal Rapid Vienna dell’Austria che ha segnato nove gol nelle prime 10 partite, ha avuto alcuni punti positivi in ​​questa stagione.

La loro linea di fondo, che li aveva tenuti in gioco per anni, divenne improvvisamente inaffidabile. Mancano di fluidità e precisione a centrocampo e hanno faticato a segnare gol. Anche l’assenza di Hamid non aiuta.

Ma le cose stanno cambiando velocemente in MLS.

In generale, se colpisci gli acquisti dei tuoi giocatori designati, ad esempio, verrai colpito. Ma il campionato è pieno di squadre che spendono poco e fanno ancora i playoff, anche se quel set si riduce ogni anno mentre la MLS continua a crescere e i soldi continuano a fluire.

Resta da vedere quanto costerà lo United, che è l’ultimo della classifica della Eastern Conference ma non deve preoccuparsi della retrocessione perché non c’è retrocessione nella MLS, pagherà per il talento sotto Rooney.

Di solito non sono tra i più spendaccioni della lega, tutt’altro. E questo era vero da tempo, qualcosa di cui Rooney era sempre ben consapevole. Durante la sua permanenza alla DC, ha incoraggiato il club a spendere di più per giocatori, strutture e simili. La MLS è una lega sempre più piena di proprietari miliardari che possono testare i limiti della struttura del tetto salariale sfumato della lega. I proprietari di DC United, che sono anche comproprietari di Swansea City, non hanno le stesse risorse di altri.

Nell’accettare questo lavoro, Rooney deve essere convinto di poter prosperare nelle circostanze che gli vengono offerte. Fiducioso o no, una cosa è chiara: ha molto lavoro davanti a sé.

(Foto: il DC United ha subito una sconfitta record per 7-0 nel fine settimana. Tim Nwachukwu/Getty Images)

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