Una privazione tra chip di elaboratore elettronico colpisce Detroit

La peggiore crisi per le case automobilistiche degli ultimi 50 anni ha lasciato i supermercati con poco da vendere a causa del forte aumento dei prezzi per i consumatori

I camion GM erano parcheggiati nell'ex sito dell'Auburn Hills Palace fuori Detroit.  I camion stanno aspettando i chip del computer mancanti.
I camion GM erano parcheggiati nell’ex sito dell’Auburn Hills Palace fuori Detroit. I camion stanno aspettando i chip del computer mancanti. (Brian Day/The Washington Post)

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DETROIT – Anche la Motor City è a corto di auto in questi giorni.

Gli sportelli di noleggio dell’aeroporto di Detroit hanno recentemente esaurito i veicoli. I centri commerciali in tutta la città segnalano forniture limitate. E gli acquirenti devono affrontare ritardi di mesi e prezzi alle stelle prima di poter acquistare un nuovo camion o SUV.

Il problema principale è lo stesso in tutto il paese: a deficit globale chip per computer che hanno costretto le case automobilistiche a ridurre le prestazioni, quindi svantaggi veicoli nuovi e usati. Ma la situazione sembra particolarmente offensiva qui, dicono i Detroiters.

“Questa è una città manifatturiera di automobili. Non dovrebbero mancare le auto”, ha detto il tassista Benyam Tesfasion, che era impegnato a portare i passeggeri dall’aeroporto a ritirare le auto a noleggio in località a 10 o 20 miglia di distanza. Un’altra caratteristica dei suoi viaggi giornalieri, dice, è passare davanti a enormi parcheggi dove le case automobilistiche accumulano auto di nuova costruzione che stanno ancora aspettando gli ultimi chip.

L’esperienza di Detroit mostra con quanta cura quasi due anni carenza di semiconduttori ha rivoluzionato la produzione e stimolato il cambiamento in uno dei mercati di consumo preferiti d’America.

“Questa potrebbe essere la più grande interruzione che abbiamo visto dagli anni ’70 e dalla crisi del carburante”, ha affermato Matt Anderson, storico dei trasporti presso l’Henry Ford Museum Complex di Dearborn, riferendosi al periodo tumultuoso che ha costretto le case automobilistiche a produrre più carburante. veicoli efficienti.

La mancanza di chip “è qualcosa che sono sicuro che i miei successori impareranno negli anni a venire”, ha aggiunto.

Il mercato delle auto usate è nel caos con l’aumento dei prezzi

Sono finiti i giorni in cui gli acquirenti potevano entrare in una concessionaria e portare a casa una decappottabile rosso ciliegia con le loro caratteristiche preferite. Acquistare un’auto ora significa fare un ordine e aspettare, a volte mesi, l’arrivo del veicolo.

Sono finiti anche i giorni in cui gli acquirenti potevano aspettarsi di trovare ruote a prezzi accessibili. Il prezzo medio al dettaglio negli Stati Uniti di un’auto nuova è aumentato del 20% a $ 45.975 negli ultimi due anni, secondo il fornitore di dati Cox Automotive. La media delle auto usate è aumentata ancora di più, con un aumento del 40 percento a $ 28.012.

Questi salti sono stati un fattore importante che ha guidato l’inflazione, che ha colpito a 40 anni di altezza lo scorso mese. La nuova auto sta diventando sempre più un “prodotto di lusso per i ricchi”, ha affermato Charlie Chesbrough, economista senior di Cox Automotive. “Non puoi permetterti una famiglia da $ 60.000 o $ 70.000 all’anno per pagare una nuova auto”.

Secondo la società di consulenza AlixPartners, l’industria automobilistica globale ha prodotto 8,2 milioni di veicoli l’anno scorso. meno veicoli di quelli che sarebbero stati prodotti senza la mancanza di chip. E le prospettive per il 2022 restano cupe per le case automobilistiche previsto ha venduto solo 14,4 milioni di auto nuove negli Stati Uniti, rispetto a circa 17 milioni nel 2019.

Un anno fa, il concessionario Chevy Paul Zimmermann vendeva circa 700 auto nuove nel suo lotto vicino a Detroit. Oggi ha circa 25 anni.

Si diceva che “se tu fossi un cliente potevi andare a guardare una giacca nera o argento. Bianco. Uno senza lucernario. Uno con tettuccio. Ora non ce ne sono quasi nessuno, ha detto nel 2020. Febbraio. acquistato da Zimmermann al supermercato. “Quindi non c’è davvero modo di fare acquisti di persona.”

Ha cambiato tutto nel funzionamento di una concessionaria chiamata George Mattick Chevrolet, aperta nel 1967. ed è uno dei più grandi showroom Chevy negli Stati Uniti per metratura.

Invece di fermarsi a cercare i veicoli disponibili, i clienti ora effettuano ordini e aspettano, a volte mesi, l’arrivo delle loro auto. Invece di lavorare in uno showroom, i venditori ora trascorrono ore a monitorare i veicoli dei clienti online, cercando quando usciranno di produzione e quando saranno disponibili per il ritiro.

A partire da un recente lunedì mattina, la concessionaria aveva 183 auto nel sistema General Motors che erano quasi complete ma mancavano ancora alcuni componenti finali. GM ha coniato un nuovo termine per loro, ha detto Zimmermann, “costruisci timido”, perché sono costruiti da parti.

Questo ha cambiato il processo di acquisto di un’auto, che è spesso una decisione emotiva, ha detto Zimmermann.

Molti fuori Detroit hanno centinaia di nuovi camion GM in attesa di chip per computer. (Video di Brian Day per The Washington Post)

“Vuoi ancora vivere quell’esperienza tattile, toccare, sentire, annusare, provare su strada”, ha detto. I clienti chiedono: “Ne hai uno dove posso semplicemente venire a sedermi?” Ne hai uno dove posso solo ritirarlo? Ne hai uno che posso solo guardare?

“Se non è lì”, ha detto, “penso che ostacoli alcune persone a prendere una decisione”.

I Detroit Pistons non suonano al Palace of Auburn Hills, un’arena suburbana, dal 2017, e l’edificio stesso è stato demolito nel 2020. Ma un giovedì recente, il parcheggio è stato riempito con circa 2.000 nuovi camion GM che i commercianti di Chevy hanno detto che mancavano i chip. Le guardie di sicurezza hanno rifiutato di commentare.

Alla domanda sul lotto, il portavoce di GM David Barn ha sottolineato il recente annuncio della società secondo cui la carenza di chip e altri problemi tecnici ha lasciato 95.000 veicoli in arretrato per essere assemblati e venduti ai concessionari entro la fine dell’anno. Barn ha detto che GM tiene i veicoli in “lotti sicuri” vicino alle sue fabbriche. A lungo termine, l’azienda sta lavorando per ridurre il numero di semiconduttori unici necessari per garantire una fornitura più affidabile, ha aggiunto.

Parcheggi simili incompiuti sono nascosti in tutta l’area di Detroit e oltre. Un dirigente dell’industria automobilistica ha detto di aver visto di recente migliaia di camion parcheggiati intorno allo stabilimento di GM a Silao, in Messico. Un ex operaio gli ha detto che ai veicoli mancavano i chip.

Negli ultimi giorni, il parcheggio di un parco di uffici di pochi piani vicino al quartier generale di Ford a Dearborn ha ospitato circa 50 camion F-150 con nuovi adesivi per veicoli. Il personale di sicurezza ha detto al Washington Post che i veicoli appartengono a Ford e che il parcheggio, che può contenere circa 1.200 auto, era pieno pochi giorni fa.

Il portavoce della Ford, Said Deep, non ha risposto alle domande sui camion, ma ha affermato che “l’intero settore ha affrontato problemi di merce globale e problemi di chip per oltre due anni”.

“Continuiamo a lavorare per portare i nostri veicoli ai clienti il ​​più rapidamente possibile”. … Rimane fluido “, ha detto.

Il problema colpisce davvero la maggior parte delle case automobilistiche. Tesla è stata l’unica grande azienda che nel 2022 ha registrato un aumento anno su anno delle vendite negli Stati Uniti nel primo semestre, mentre Honda, Nissan e Volkswagen hanno subito un calo di oltre il 30%, principalmente a causa di problemi di fornitura. secondo Cox Automotive.

La carenza sta costringendo gli acquirenti dell’area di Detroit a scendere a compromessi, anche quelli che trascorrono le loro giornate a costruire automobili per vivere.

Ahyana Elliott, un’operaia presso lo stabilimento Chrysler sul lato est di Detroit, è alla ricerca di un nuovo veicolo. Appassionata di auto fin dall’infanzia, possiede già due Corvette e una Camaro, ma voleva una “macchina invernale” in grado di resistere alla neve del Michigan, ha detto mentre sfogliava le auto alla Bob Maxey Ford, una concessionaria vicino al fiume Detroit.

“Mio padre ha detto: ‘Non avere mai un motivo per cui non puoi andare al lavoro.’ Se un’auto non parte, prendine un’altra”, ha detto Elliott, che trascorre il suo tempo libero incontrando altri appassionati di auto nel suo Corvette Club locale.

Guardò la nuova Ford Bronco, ma sentì che l’attesa poteva essere di un anno o più. Quindi ora sta guardando le auto usate, ma i prezzi alti e i tassi di interesse in aumento la stanno sopraffacendo con gli adesivi. Non c’è molta scelta nemmeno nei lotti dei rivenditori.

“È orribile. Non c’è niente”, ha detto.

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Presso la concessionaria Chevy nella periferia di Auburn Hills, Lauren Fisher si stava preparando a riscattare il suo noleggio di SUV Equinox invece di provare ad acquistare un’auto nuova.

“Con l’auto che sto attualmente noleggiando, ho tutto ciò che voglio: sedili in pelle, tetto apribile, sedili riscaldati e volante”, ha detto. “Se dovessi noleggiarlo di nuovo, garantisco che non lo troverei.” Lo costruirò o ci vorrà un’eternità per ottenerlo.

Carenza di manodopera Inoltre, anche le forniture limitate di materiali diversi dai chip stanno frenando la produzione di case automobilistiche e fornitori, ma i chip sono il problema più persistente, affermano i dirigenti del settore.

Quando a una casa automobilistica manca un pezzo del puzzle, può interrompere improvvisamente la produzione e costringere dozzine di fornitori a lasciare le sue fabbriche, lasciando tutti frustrati, ha affermato Thomas Kowal, presidente dell’azienda. Serafinouna società di consulenza globale con uffici a Troy, Michigan.

Una casa automobilistica può improvvisamente dire ai fornitori: “Ehi, non abbiamo bisogno di iniziare la produzione venerdì”, ha detto Kowal. Quindi, sabato, può richiedere ai fornitori di portare i loro lavoratori per spedire le parti durante il fine settimana. “È come uno yo-yo, tutto il tempo”, ha detto Kowal.

L’autista di Uber Ljupco Stefanovski, che in precedenza ha lavorato come vettore presso lo stabilimento Chrysler, ha affermato di aver assistito all’interruzione mentre guidava i lavoratori Ford da e verso i loro turni nello stabilimento di Wayne. A volte, quando li va a prendere, dicono che vengono rimandati a casa presto. “Niente chip, niente lavoro”, dicono.

Alcuni automobilisti stanno anche piegando le orecchie per le patatine. “Un paio di mesi fa guidavo un ragazzo: era alla Ford, alla Kia, alla Hyundai”, ha ricordato Stefanovski, immigrato negli Stati Uniti dalla Macedonia del Nord. “Ha detto: ‘Perché non costruiamo [chip] fabbriche qui così non avremo quel problema?

Stefanovski noleggia la sua auto tramite l’app Uber perché non può permettersi di comprarne una.

“Non puoi nemmeno più pensare di acquistare un’auto – anche un’auto usata sta aumentando del 40 percento”, ha detto. “Negli ultimi due o tre anni, tutto è andato al contrario. Non è più la stessa cosa”.

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