Trump ha licenziato Comey e McCabe, rendendo le essi accuse interessanti l’IRS

L’audit fiscale, che ha esaminato le dichiarazioni di due ex alti funzionari dell’FBI e oppositori dell’ex presidente Donald Trump, fa parte di un programma investigativo poco noto progettato per aiutare l’Internal Revenue Service a raccogliere dati su possibili future frodi fiscali.

James B. Comey e Andrew McCabe, l’ex direttore e vicedirettore dell’FBI, hanno ricevuto richieste di dichiarazione dei redditi dal National Investigations Program dell’IRS rispettivamente nel 2017 e nel 2019. Questi controlli sono progettati per aiutare l’IRS a raccogliere dati su determinati tipi di contribuenti che hanno maggiori probabilità di altri di dichiarare erroneamente il proprio reddito, anche involontariamente, e sono diversi dagli audit di applicazione progettati per catturare le persone per aver infranto la legge. Gli algoritmi dell’IRS selezionano i contribuenti per gli audit del Programma nazionale di ricerca da un pool che include in modo sproporzionato contribuenti ad alto reddito che sono lavoratori autonomi o hanno reddito da ditte individuali o investimenti.

Comey e McCabe sono stati impiegati del governo per anni, ricevendo stipendi prevedibili che sono stati segnalati all’IRS insieme a ritenute fiscali e durante quel periodo non sarebbero rientrati in quelle categorie.

Ma poi Trump li ha licenziati… Comey nel 2017 e McCabe nel 2018 Comey ha scritto due libri redditizi e ha iniziato a tenere discorsi a pagamento, mentre McCabe è entrato a far parte della CNN come analista delle forze dell’ordine aeree. Secondo esperti di politica fiscale ed ex alti funzionari dell’IRS, tali accordi avrebbero reso i due uomini più soggetti a controllo investigativo di quanto non fossero come agenti dell’FBI perché ci sono così tanti alti redditi con flussi di reddito così eclettici. più piccola.

È stato un controllo raro riportato per la prima volta dal New York Times.. I legislatori e il Commissario dell’IRS hanno ha chiesto al principale organo di vigilanza fiscale dell’agenzia di indagare.

Il capo dell’IRS affronta domande sull’audit dei nemici di Trump

Trump si è costantemente infuriato per Comey e McCabe, che secondo i consiglieri erano in cima alla sua lista di nemici come presidente, ed ex funzionari hanno detto al Washington Post che Trump ha spesso considerato di indagare su di loro. Ma gli ex funzionari dell’IRS hanno affermato che il National Review Program sarebbe difficile da usare come arma deliberata.

Ma nel licenziare entrambi gli uomini, Trump ha insinuato che la coppia ha guadagnato molti più soldi di quanto non facessero all’FBI, inserendoli in una nuova categoria fiscale su cui l’IRS indaga molto più spesso persino dei dipendenti governativi ben pagati.

La probabilità che entrambi gli uomini vengano inclusi in un audit del programma investigativo arriva per coincidenza poco dopo che Trump li ha licenziati può sembrare sottilema ex alti funzionari della politica fiscale hanno detto al Post che erano certi che fosse successo, anche se hanno riconosciuto che sembrava sospetto.

“Ci piace vedere i modelli, quindi è quello che stiamo vedendo”, ha affermato Mark Mazur, un ex assistente segretario del Tesoro per la politica fiscale nell’amministrazione Biden che in precedenza era a capo dell’ufficio dell’IRS responsabile del programma di indagine sui misteri.

L’ex presidente ha sicuramente intrattenuto l’idea di utilizzare l’IRS contro oppositori politici.

Trump, che notoriamente si è rifiutato di rilasciare le sue dichiarazioni dei redditi e ha insistito sul fatto che fossero verificati, si è regolarmente lamentato del fatto che l’IRS era stata “una rottura di palle” per anni, ha detto un ex funzionario, ed era “incredibilmente informato”. ” in precedenti accuse secondo cui le precedenti amministrazioni hanno incasinato l’IRS per scopi politici.

Un ex alto funzionario ha detto che Trump avrebbe urlato che le persone dovrebbero essere indagate e controllate, anche se nessuno dei due funzionari che hanno parlato con The Post ha affermato di aver mai sentito Trump dare ordini specifici sulla questione. Le persone hanno parlato in condizione di anonimato per descrivere conversazioni private.

“Ci hanno fatto questo”, ha detto Trump nel 2017, accusando l’IRS di condurre audit politicamente motivati ​​di gruppi filo-repubblicani sotto il presidente Barack Obama. non c’erano prove a sostegno di tale affermazione. “Direbbe che questa persona dovrebbe essere indagata, questa persona dovrebbe essere controllata. Non l’ho mai sentito dare un ordine diretto”, ha detto uno degli ex funzionari.

L’IRS ha lavorato per anni per evitare anche un accenno di pregiudizio politico, anche se i funzionari dell’amministrazione Trump hanno affermato che ciò non avrebbe scoraggiato l’ex presidente.

“Non gli importava per niente di quali dovrebbero essere le regole”, ha detto un ex funzionario.

Attraverso un portavoce, Trump ha detto di non sapere nulla degli audit di McCabe e Comey, anche se ha criticato i due uomini.

L’agenzia ha già affrontato sospetti che le sue indagini siano state condotte da personaggi politici. Poco dopo il 2012 il candidato alla presidenza Mark Everson, che ha servito come commissario dell’IRS durante l’amministrazione George W. Bush, ha ricevuto una telefonata da un giornalista investigativo su due aiutanti casuali di Mitt Romney, ora senatore dello Utah, che quell’anno era lo sfidante repubblicano di Obama.

“Ho detto al giornalista: ‘Per favore, dimmi che hai qualcosa di più del fatto che le persone hanno detto di essere state controllate poco dopo le elezioni'”, ha detto Everson. La storia non è mai andata in onda. Everson ha detto che sarebbe impossibile per l’IRS avviare rapidamente le indagini dopo le elezioni presidenziali, anche se lo volesse. “Le cose accadono e nel mondo politico parlano e complottano”.

Il programma di indagine include audit invadenti e difficili per i contribuenti, ma sono molto diversi dagli audit di applicazione a cui la maggior parte delle persone pensa quando si preoccupa di sentire l’IRS.

L’audit esecutivo è destinato a persone specifiche sospettate di aver violato il codice fiscale. Il loro scopo è raccogliere entrate e scoraggiare ulteriori frodi. I contribuenti vengono selezionati casualmente per gli audit investigativi sulla base di un algoritmo e le procedure non implicano che l’IRS sospetti una frode. L’agenzia utilizza i risultati per riprogrammare regolarmente il suo software di applicazione per indirizzare le attività discutibili in modo più accurato in futuro.

“Il fatto che sia un [National Research Program] campione, campione stratificato casuale, come si paga? un’ex figura di spicco dell’IRS ha detto di Comey.

Il Taxpayer Advocate Service, il controllo interno dei consumatori dell’IRS, esiste da anni ha chiesto al Congresso di rimborsare i contribuenti che vengono selezionati per gli audit investigativi perché molte persone trascorrono ore a procurarsi documenti finanziari per gli esaminatori e spesso trattengono avvocati perché si sentono intimiditi dal processo.

“Queste persone non sono state selezionate perché ti importava”, ha detto Nina Olson, 2001-2019. prestato servizio come difensore dei contribuenti nazionali. “Fanno davvero un servizio pubblico.

Gli addetti ai lavori dell’IRS affermano che il programma investigativo è una fastidiosa necessità per l’agenzia. Quando l’esattore delle tasse ha avviato il programma nel 2001, ha inviato agenti di polizia altamente qualificati per indagare su quasi 15.000 contribuenti ogni anno. La profondità dell’indagine ha frustrato gli agenti, che non hanno recuperato le entrate, ei membri del Congresso, che hanno ricevuto denunce da parte degli elettori sulla natura invasiva del programma, secondo un ex alto funzionario dell’IRS che ha parlato in condizione di anonimato. delicati dibattiti interni.

I dettagli del programma investigativo sono strettamente custoditi perché l’agenzia teme che la fuga di informazioni sui soggetti su cui sta indagando l’IRS possa incoraggiare futuri truffatori.

L’IRS ha intervistato tra 4.000 e 5.000 contribuenti negli ultimi anni, un calo significativo che secondo gli esperti riflette le continue risorse insufficienti dell’IRS e il suo ritiro dall’applicazione, in particolare contro gli alti redditi.

Secondo il Taxpayer Advocate Service, nel 2019, l’anno più recente per il quale sono disponibili i dati, il 53% degli audit individuali di applicazione è stato condotto su contribuenti con redditi inferiori a $ 50.000 e 8 richiedenti su 10 hanno rivendicato crediti d’imposta per la riduzione della povertà.

Jeff Stein e Lisa Rein hanno contribuito a questo rapporto.

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