‘Sapevo secolo divergente’: il produttore per mezzo di Nick Drake fraintende il ‘Pink Moon’ | Nick Drake

ioSono passati 50 anni da quando Nick Drake ha realizzato il suo terzo e ultimo album in studio, Pink Moon, ma le sue melodie ci affascinano ancora. Sono misteriosi come il loro creatore, che non si è quasi mai esibito dal vivo e raramente ha accettato di essere intervistato. Canzoni dall’album es Sapere e Varietà da vendemmia sono haiku fragili, luminosi e sfuggenti come il giorno in cui sono stati suonati.

Vorrei saperne di più sull’album, contattatemi Giovanni Legno, il suo tecnico del suono e produttore. “Probabilmente ho la reputazione di non aver rilasciato molte interviste su Nick, in particolare su Pink Moon”, dice via e-mail. “Il motivo principale è che non c’è molto da dire su due serate in studio per fare un album che dura solo 20 minuti.

Tuttavia, gentilmente firma con il suo numero di cellulare e presto si parlerà di Pink Moon. “L’hai descritto come un disco folk, ma non credo che sia folk”, mi corregge immediatamente. “Qualcuno che conoscevo ha descritto la musica di Nick come la versione inglese del francese il cantante e preferirei pensarci.

Fu al Sound Techniques, un ex caseificio del 18° secolo nel Chelsea di Londra, che Wood e il suo co-cospiratore Geoff Frost fondarono la loro “English Arcadia” e svilupparono le loro apparecchiature di registrazione. Dal 1965 lo studio era il centro del produttore statunitense Joe Boydun elenco di artisti pastorali in rotazione con Fairport Convention, Vashti Bunyan, John e Beverley Martyn – e Drake, che ha registrato lì tutti e tre i suoi album.

Copertina di Paradoxical Elements... album Pink Moon.
Copertina di Paradoxical Elements… album Pink Moon.

I primi due – Sono rimaste cinque foglie e Cambia livello – ha venduto solo modestamente a circa 5.000 copie, facendo sì che un Drake depresso si ritiri ulteriormente in se stesso. Sentiva che Wood era una delle poche persone di cui poteva fidarsi. “Un giorno”, ricorda Wood, “ha appena chiamato e ha detto che voleva andare in studio.

Quello che seguì fu inaspettato. “Era un disco molto più intimo”, dice Wood. Erano finiti gli archi lugubri e gli ottoni sbarazzini, e al loro posto c’era la semplicità: solo Drake e la sua chitarra. “Penso che volesse fare un disco molto diretto e personale. Dopo le prime due canzoni, ho pensato che probabilmente avremmo alzato di livello un po. Non molto, ma speravo che forse avrebbe coinvolto Danny Thompson. (Thompson è un contrabbassista, uno dei fondatori Il pentagono.) “Dopo il secondo numero, ho detto qualcosa e lui ha semplicemente risposto: “No, è tutto. Questo è tutto ciò che facciamo. E basta”.

Wood poté ospitare Drake al Sound Techniques solo a tarda notte nel 1971. due volte uno alle 23. Ha dei ricordi memorabili? “Ce n’è uno: quando dobbiamo registrare Un parassita. C’è questa frase: “Nuotare fino alla linea nord / Per guardare lo splendore delle scarpe”. Quando l’ho sentito, ho capito che questo disco era diverso.

“Gli ho chiesto quali fossero le sue influenze e ha detto che Randy Newman e i Beach Boys”… John Wood. Foto: Cortesia: John Wood

Pink Moon è spesso descritto come “desolato” e “desolato”, con i testi di Drake interpretati alla luce della sua salute mentale. Invece di essere sono le linee: “Ed ero verde, più verde della collina / Dove crescevano i fiori e splendeva ancora il sole / Ora sono più scuro del mare più profondo / Dammi solo, dammi un posto dove stare”.

Ma questo significa ignorare gli elementi paradossali dell’album, come la speranza della melodia della title track e la spinta ritmica della Road in cerca dell’orizzonte. “Nick suonava la chitarra come un metronomo”, dice Wood mentre discutiamo della qualità pulsante di Drake. “Non riesco a pensare a nessun altro che abbia mai registrato con così poca esperienza in studio ea quell’età che avesse quella capacità. È stato straordinario.” Il cantante aveva 23 anni.

Drake è stato in gran parte frainteso e trascurato durante la sua vita. La sua mancanza di successo commerciale lo ha colpito nell’anno in cui è morto, all’età di 26 anni, per un’overdose di antidepressivi? “Devo dire questo io è rimasto deluso”, dice Wood. “Non capivo perché Five Leaves Left non facesse di meglio. La gente semplicemente non lo capiva. Non era immediatamente disponibile. Drake non si fondeva perfettamente con la scena folk britannica. Forse se fosse stato in America, riflette Wood, insieme a persone come lui Riccardo Farina e Leonard Cohen, sarebbe stato diverso. “La seconda volta che sono stato con Nick, gli ho chiesto quali fossero le sue influenze e lui ha detto, ‘Randy Newman e i Beach Boys.’

E la Luna Rosa? “È semplicemente strano come sia stato scoperto”, dice Wood. nel 1999 Volkswagen ha debuttato con una nuova campagna pubblicitaria con la title track, che ha aumentato significativamente le vendite dell’album. “Quando l’ho fatto, non pensavo che avesse un potenziale commerciale”, dice Wood. “Non avrei mai pensato che sarebbe stato un successo”. È sorpreso che sia così ora e che abbia acquisito uno status così mitico con i fan? “Sì, penso di esserlo.”

Wood non lo suona da quasi 20 anni dalla morte di Drake. “Ho sentito che era molto personale”, dice, fermandosi a riflettere sul suo successo postumo. “In un certo senso, non capisco il fascino più ampio di questo”. Penso che in parte sia dovuto al modo in cui è stato realizzato, a Nick e alle storie che lo circondano.

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