Posteriormente la scarica a Highland Park, un intonso scaldaletto cerca a causa di incoraggiare il adatto armento

HIGHLAND PARK, Ill. — Tutti i banchi erano pieni, e le sedie furono tirate fuori per accogliere la folla straripante, quando il sacerdote si sedette sul palco e si schiarì la voce.

Il reverendo Hernan Cuevas ha raccontato alle 1.500 persone, cattoliche e non, che si sono radunate martedì per una messa per la pace e la guarigione presso la Chiesa dell’Immacolata Concezione, una storia che ha ripetuto più e più volte nelle ultime 24 ore. Ha parlato dell’eccitazione per il carro fatto in casa della sua congregazione, una corsa frenetica dalla piazza d’armi in mezzo agli spari, a recitare il rosario in ore di ansia, rannicchiati dentro la chiesa.

Kuev si fermò per un momento. Egli ha detto due parrocchiani sono stati uccisi nella sparatoria di massa di lunedì. Altri sono rimasti feriti. Poi si guardò intorno.

“Ora inizia il buon lavoro di pace e guarigione per tutti noi, per la nostra comunità”, ha detto Cuev. “E direi che ho la fortuna di essere qui per te come tuo nuovo parroco. E grazie. Grazie mille per il vostro sostegno.”

La chiesa fu piena di applausi fragorosi.

Come è avvenuta la sparatoria alla parata di Highland Park: Marching Band, poi colpi

Erano passati solo quattro giorni da quando Cuevas, 40 anni, cresciuto in una famiglia numerosa in una piccola città del Messico, era arrivato a Highland Park. In una delle due chiese che ora guida, nei corridoi sono appesi i manifesti “Bienvenidos Padre Hernan Cuevas”. Non aveva disfatto le valigie, elaborato i suoi sentimenti e nemmeno ne aveva parlato con sua madre l’orrore si è svolto durante la parata.

Ma il sacerdote fu costretto a guidare la sua congregazione attraverso il peggior atto di violenza che avesse mai visto. Cuevas, che è tozzo con i capelli scuri e la barba, ha cercato di calmare i suoi compagni e altri che cercavano conforto nella chiesa mentre l’uomo armato era ancora latitante. Aveva ricevuto richieste di preghiera per membri della chiesa feriti che non aveva mai incontrato prima. E ora, quella notte, è stato il primo di una settimana di eventi per aiutarli ad affrontare il trauma di tutto questo.

Guardando dalla folla, Carmelo “Mel” Delos Santos, che si offre volontario in chiesa e ha studiato per diventare lui stesso sacerdote prima di innamorarsi e sposarsi, ha pensato quando ha sentito un tremito nella voce di Cuevas.

“Gli ho detto: ‘Penso che tu abbia sentito dolore'”, ha ricordato Delos Santos, 74 anni. “Gli ho detto: ‘Penso che tu abbia sentito il dolore delle persone.’ “

Cuevas era l’ottavo di nove figli nati da una devota coppia cattolica a Jalisco e il secondo a cercare il sacerdozio. Era al liceo quando ha sentito per la prima volta una vocazione, spinto dall’idea di “dare quel potere spirituale alle persone”, ha detto. Pensava di poterli aiutare parlando di Dio.

Il programma del seminario ha portato Cuevas a Chicago, dove prima della sua ordinazione nel 2011 ha trascorso un anno a studiare l’inglese. Dopo 11 anni come sacerdote della congregazione nella vicina Evanston, Illinois, quest’anno è stato nominato a capo della Parrocchia Unita dell’Immacolata Concezione. e S. Jacob, nata dalla fusione di due antiche chiese. Il suo primo giorno è stato il 1 luglio.

“Sono appena arrivato così entusiasta di stare con la mia nuova comunità, pronto a conoscerci”, ha detto Cuevas.

Il sanguinoso weekend di Chicago ha oscurato le accuse di Highland Park con poca indignazione

Una delle prime attività a cui ha partecipato è stata la costruzione di un carro fai-da-te per la parata annuale. I parrocchiani hanno fatto le loro offerte dopo la messa del lunedì. Avevano drappeggiato tovaglie rosse, bianche e blu sulle ringhiere della roulotte, e sul retro c’era una croce di legno. Mazzi di fiori con colori patriottici erano fissati con nastro adesivo e cartelli su ciascun lato dicevano: “Buon 4 luglio a tutti!!! Congratulazioni al nostro nuovo pastore!

Cuevas aveva un cesto di barrette di muesli per il percorso.

In processione, la chiesa era la n. 38. Mentre aspettavano il loro turno, Kuev osservò il carro con orgoglio. Ha tirato fuori il suo iPhone e ha iniziato a girare, narrando in spagnolo. Poi ci fu uno strano suono, difficile da sentire sopra una banda musicale del liceo. Cueva ha interrotto improvvisamente la registrazione.

“Non può essere”, pensò Angie Nutter, 71 anni. Nove anni fa, suo figlio di 20 anni, Colin, è stato ucciso a colpi di arma da fuoco in uno dei pochi omicidi segnalati nel tranquillo Highland Park, simile a Mayberry. Si è rivolta alla sua fede per dare un senso alla sua perdita, a volte andando in chiesa due volte al giorno. Questo è quello che gli è successo, pensò quando sentì gli spari.

Un’ondata di persone si è schiantata contro il sacerdote e la sua gente, tra cui due bambini con magliette insanguinate. I catechisti li raccolsero e tutti si misero a correre fino a raggiungere la chiesa. Quando le sirene suonavano e il fuoco dei cecchini esplodeva, circa due dozzine di persone fecero irruzione all’interno dell’Immacolata.

Guardando il gruppo di fronte a lui, la maggior parte dei quali in cerca di notiziari, Cuevas ha visto paura, ansia e panico. Concentrò i suoi pensieri su Dio.

“Ho preso il microfono, ho acceso la luce e ho detto: ‘Prega'”, ha ricordato.

Confortata, Nutter ha scritto a suo marito e sua figlia, che erano preoccupati e incapaci di raggiungerla: “Sono al sicuro in chiesa”. Cuevas e il personale della chiesa hanno distribuito acqua insieme a barrette di muesli, che aveva in programma di regalare al pubblico.

Più tardi, quando fu al sicuro, il parroco portò a casa alcuni parrocchiani.

In un messaggio alla sua famiglia in Messico, ha detto che stava bene e che avrebbe parlato con loro presto. Ha guardato due volte il video della parata sul cellulare e ha pensato di eliminarlo. Ha detto che ha ancora ricordi vividi di tutto ciò che ha visto.

Delos Santos aveva programmato di partecipare alla parata con la sua chiesa, ma è rimasto a casa a causa del dolore al nervo sciatico che rende difficile camminare. Quando ha sentito cosa era successo, ha pianto, sapendo che “Non lo farò [have been] in grado di correre”. Ha smesso di rialzarsi quando ne parlava: “È solo che se ricordo, mi emoziono”.

Continuava a pensare Un ragazzo di 21 anni che ha ucciso sette persone e ne ferì decine di altri. Non riusciva a capirlo. Il diavolo era al lavoro nel “bambino” che era il compagno di classe di suo nipote e qualcuno che vedeva in giro per la città? Ha una coscienza? Il cuore? Ne ha parlato con il prete.

“Gli ho chiesto: ‘Cosa pensi ci sia nella mente di quel ragazzo?’ Quel ragazzo? E mi ha semplicemente sorriso. Dice: ‘Non posso giudicarlo'”, ha detto Delos Santos. “E così è stato. E poi ha cambiato argomento.

Questo, ha detto, ha mostrato una forza di fede che vedrà Cuevas per tutta la prima settimana come nessun altro.

Aveva ancora tanto da fare. Ha guidato la messa quotidiana, ha parlato a lume di candela con il rabbino e ha tenuto servizi speciali per le vittime. Ha pregato per un parrocchiano che è rimasto gravemente ferito nella sparatoria e poi è morto in ospedale.

Ha programmato una processione sabato mattina dalla chiesa a un memoriale vicino al luogo della sparatoria.

Attraverso di essa, ha detto che ha fatto affidamento sulla fede per superare una settimana di dolore, confusione e paura. Era al centro delle sue letture e del suo messaggio prescelti.

“Non puoi fare affidamento sulla nostra pace perché possiamo facilmente rompere quella pace”, ha detto. “Hai bisogno di qualcosa di più forte.”

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