Ogni volta che aereo privati ​​portano miliardari una piccola capoluogo dell’Idaho

HAILEY, Idaho — Il proprietario dei New England Patriots, Robert Kraft, pilota un Gulfstream G650. Anche Jeff Bezos e Dan Schulman, CEO di PayPal. I jet, di cui ce ne sono circa 470 in funzione, sono venduti al dettaglio per circa 75 milioni di dollari.

Quasi tutti i giorni, quegli aerei sono sparsi, traghettando capitani d’industria a riunioni in tutto il mondo. Ma una settimana di luglio, alcuni di loro convergono su un’unica pista lastricata larga 100 piedi vicino alle frastagliate colline della Wood River Valley dell’Idaho.

È l’occasione dell’annuale Sun Valley Conference, una miniera d’oro organizzata dalla banca d’investimento segreta Allen & Co., conosciuta come il “campo estivo miliardario”, che quest’anno prende il via martedì e attira i titani del settore e le loro famiglie. — alcuni sono supervisionati da tate locali vincolate da accordi di non divulgazione. Tra escursioni organizzate e pesca a mosca, i precedenti raduni hanno incluso sessioni sulla creatività, il cambiamento climatico e la riforma dell’immigrazione.

Per decenni, amministratori delegati e presidenti di consiglio hanno stretto accordi che hanno plasmato la TV che guardiamo, le notizie che consumiamo e i prodotti che acquistiamo in queste riunioni appartate. Qui, vicino alla nona buca del campo da golf, un dirigente della General Electric ha espresso interesse a vendere la NBC a Comcast. Qui, Bezos ha incontrato il proprietario del Washington Post prima di accettare di acquistare il giornale e la Disney ha pianificato di acquistare la ABC, con Warren Buffett al centro della discussione.

È anche la settimana più importante dell’anno per Chris Pomeroy, direttore del Friedman Memorial Airport e l’uomo responsabile di assicurarsi che tutti i magnati vadano e vengano senza intoppi.

Alcuni mesi prima dell’inizio della conferenza, Pomeroy si prepara a giocare a un gioco 3D ad alto rischio di Tetris con jet privati ​​multimilionari mentre i partecipanti si recano a Sun Valley, una località turistica di 1.800 abitanti tutto l’anno.

Secondo la società di dati del settore Flightradar24, più di 300 voli sono passati attraverso il Friedman Memorial Airport di Hailey, vicino a Sun Valley, nelle 24 ore successive all’inizio della conferenza l’anno scorso. Si va da piccoli aerei ad elica ad aerei di linea commerciali ad ala lunga. In confronto, quando Pomeroy mi ha fatto un breve giro dell’aeroporto due settimane fa, solo 44 voli sono decollati o sono atterrati lì in 24 ore, secondo la società di dati.

“In questo momento è vuoto”, ha detto Pomeroy mentre guidava senza intoppi la sua 2014 bianca. Un Ford Explorer (quello che lui chiama un “centro di comando mobile”) su asfalto appena asfaltato. “Ma in estate, e soprattutto durante l’evento, qui ci sono aerei ovunque.

Proprio come le attività della conferenza, gli elementi del viaggio sono avvolti nel mistero. Molti degli aerei in arrivo sono registrati per oscuri proprietari e società a responsabilità limitata, e alcuni hanno solo ammiccanti riferimenti ai loro passeggeri. Ad esempio, l’aereo che Kraft ha volato l’anno scorso è registrato presso l’Airkraft One Trust, secondo i registri della Federal Aviation Administration. L’aereo su cui ha volato Bezos è intestato alla compagnia di Seattle Poplar Glen.

I rappresentanti di Kraft e Bezos hanno rifiutato di commentare. Bezos non visiterà la Valle del Sole quest’anno, secondo una lista preliminare degli ospiti ottenuta dal New York Times.

Pomeroy ha in programma di affrontare il traffico aereo pesante causato dalla conferenza, che chiama obliquamente “l’evento annuale del volo”. Senza un’adeguata organizzazione, le flotte di jet privati ​​possono radunarsi nello spazio aereo intorno a Friedman, causando ritardi e deviazioni mentre i piloti bruciano carburante prezioso.

Era il 2016. conferenza, che ha coinciso con la prima settimana di lavoro di Pomeroy. Quell’anno, alcuni aerei volarono sopra la testa o rimasero sull’asfalto per più di un’ora e mezza in attesa che lo spazio aereo e la pista si liberassero.

“Ho visto aerei letteralmente allineati per decollare dall’estremità nord del campo quasi fino all’estremità sud del campo”, ha detto Pomeroy, riferendosi alla pista di 7.550 piedi. “Coda al naso, alla pista di rullaggio.”

Dopo l’episodio, Pomeroy ha chiamato l’ex direttore distrettuale della FAA Greg Dyer per aiutare a rompere l’asfalto. I due si sono coordinati con il centro FAA di Salt Lake City per localizzare i voli, a volte da 300 a 500 miglia al di fuori di Sun Valley. Per alcuni voli, la messa in scena inizia prima del decollo degli aerei.

“Sembrava un attacco: erano solo aerei che arrivavano da tutti i punti cardinali, tutti cercando di arrivare qui allo stesso tempo”, ha detto Dyer, un consulente aeroportuale di Jviation-Woolpert.

L’anno scorso, i ritardi non sono stati superiori a 20 minuti e nessun viaggiatore commerciale ha perso i voli in coincidenza a causa del traffico aereo causato dalla conferenza, ha affermato Pomeroy.

Quando i magnati sono costretti a volteggiare nell’aria, spesso si piegano perfettamente. Gli acquirenti disposti a sborsare decine di milioni per un jet privato di fascia alta probabilmente non pagheranno $ 650.000 in più per aggiungere il Wi-Fi all’aereo, ha affermato Lee Mindel, co-fondatore di SheltonMindel, lo studio di architettura che ha progettato l’aereo. Interni di jet privati ​​Gulfstream e Bombardier. Alcuni proprietari hanno optato per Muriel Grateau su misura a Parigi, tappeti V’Soske o altri elementi di lusso, ha detto.

“Se devi chiedere quanto costa, non te lo puoi permettere”, ha detto Mindel.

Durante la pandemia, quando le restrizioni hanno rallentato i viaggi commerciali, le passeggiate aziendali sono aumentate tra i dirigenti che non volevano essere trattenuti, ha affermato David Yermack, professore alla Stern School of Business della New York University. A lungo termine, ha aggiunto, potrebbe essere più economico risarcire i dirigenti per i viaggi aerei piuttosto che pagarli in contanti.

“Penso che sia stato Napoleone a dire: ‘Quando ho capito che le persone avrebbero dato la vita per piccoli pezzi di nastro colorato, ho capito che avrei potuto conquistare il mondo'”, ha detto Yermack.

L’abbondanza di voli è certamente una preoccupazione pratica. I residenti di Hailey, così come le vicine Ketchum e Sun Valley, si sono già lamentati del rumore degli aerei in avvicinamento al Friedman Memorial Airport.

Per rispondere ai reclami, la Pomeroy and Friedman Memorial Airport Authority ha limitato i voli dalle 23:00. fino alle 7 mattina e limitato il numero di decolli e atterraggi da nord sulla cittadina di Hailey.

Prima della conferenza, Pomeroy invia una lettera ai piloti in arrivo su cosa aspettarsi, avvertendoli di ridurre al minimo il rumore.

“Sebbene la stragrande maggioranza degli utenti di questo evento rispetti la nostra app e la nostra community, ci sono alcuni operatori che ignorano palesemente la nostra app o sono negligenti nell’apprendere la nostra app, lasciando un’impressione negativa su tutti noi”, ha affermato Pomeroy. ha scritto quest’anno.

L’avarizia di Allen & Co. su alcuni dettagli della conferenza si estende all’aeroporto. Tuttavia, Pomeroy e il suo team ottengono informazioni sufficienti per determinare quando arriveranno i magnati e si prepareranno a lasciare la città.

Quando il turnaround finirà la prossima settimana, Pomeroy inizierà il difficile compito di cacciare i titani aziendali dall’Idaho. Ciò significa spesso che l’aeroporto è brevemente chiuso agli arrivi mentre questi ritardano la partenza di un’ora.

Mentre gli ultimi aerei si preparano a partire, Pomeroy ha detto che lui e la sua squadra tirano un sospiro di sollievo.

“Dopodiché, sono pronto per colpire il fiume per un giorno o due di pesca a mosca seria”, ha detto.

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