La festone a motivo di Iga Swiatek a Wimbledon chiude una lunga filza a motivo di vittorie consecutive

WIMBLEDON, Inghilterra — Iga Swiatek, numero uno al mondo e testa di serie a Wimbledon, sabato ha fatto qualcosa che non faceva da più di quattro mesi. Ha perso la partita di tennis.

La 21enne Swiatek, due volte campionessa del Grande Slam dalla Polonia, ha perso contro la veterana francese Alizé Cornet 6-4, 6-2 al terzo turno, ponendo fine alla sua serie di 37 vittorie consecutive, una delle più lunghe. nel tennis femminile moderno.

Ma Swiatek non ha perso la partita quanto ha vinto Cornet, anche enfaticamente.

Giocando con le cinghie sulla coscia sinistra, Cornet è uscita oscillando forte, eguagliando la potenza di Swiatek e sfruttando il disagio della campionessa polacca sull’erba.

Dopo aver perso il primo set, Swiatek sembrava rimettere le cose a posto in fretta, portandosi in vantaggio per 2-0. Ma Cornet ha tirato fuori sei partite di fila prima che Swiatek perdesse l’ultimo punto con un tiro in mezzo alla rete.

Swiatek ha stretto la mano al suo avversario, ha raccolto rapidamente le sue racchette e si è diretta verso l’uscita dal campo 1, dove era stata spinta a tre set da un parente sconosciuto solo due giorni prima.

Ha salutato e ha salutato la folla mentre camminava, fermandosi a firmare autografi prima di partire.

Il risultato era familiare a Cornet. nel 2014 ha battuto Serena Williams, allora numero uno del mondo e numero uno del torneo, sullo stesso campo 1.

Tuttavia, era abbastanza presto nella sua carriera. Otto anni dopo, in soli 93 minuti, ha ottenuto un altro enorme sconvolgimento vincendo la settimana di un Grande Slam per la seconda volta quest’anno. Poi, opportunamente, si è paragonata a un’altra favorita francese.

“Come del buon vino”, ha detto alla folla. “Sta invecchiando bene.”

Tuttavia, il pomeriggio è stato davvero dedicato a Swiatek.

Chiunque abbia mai impugnato una racchetta conosce l’adagio di base del gioco: le partite di tennis sono difficili da vincere ma incredibilmente facili da perdere. Poche mancate accensioni, un quarto d’ora di servizio scadente, i più brevi cali di concentrazione e un set e poi un altro che scivola via in pochi minuti. La disperazione prende piede e scendere dal campo il prima possibile può sembrare l’unica opzione migliore, quando non lo è.

Ma sabato Swiatek non è morto per la disperazione. Era Cornetto. Un avversario senza paura può essere altrettanto letale.

Questa è solo una parte di ciò che rende così straordinari i risultati di Swiatek nella prima metà di quest’anno, in un’era del tennis femminile in cui il primo round di quasi tutti i tornei è intenso.

Il 16 febbraio, Swiatek ha perso contro la lettone Jelena Ostapenko nei quarti di finale del Dubai Tennis Championship. Da allora, ha vinto sei titoli consecutivi in ​​​​singolo, incluso il suo secondo Open di Francia. Ha vinto tre tornei a livello Masters 1000, appena sotto il Grande Slam.

marzo e aprile ha vinto il cosiddetto Sunshine Double – il BNP Paribas Open a Indian Wells, in California, e il Miami Open. Solo altre tre donne l’hanno fatto prima. Ha perso solo un set agli Open di Francia. Altri giocatori hanno parlato del tentativo di superare l’ora in campo con lei. Molti hanno fallito.

Tuttavia, Swiatek ha sempre pensato che la stagione sull’erba potesse porre fine alla sua serie di vittorie. È più a suo agio nel raccogliere le palle durante l’accumulo e usare le sue punte e i suoi poteri per mettere gli avversari sulla schiena sin dai primi momenti della partita.

Dopo aver vinto l’Open di Francia all’inizio di giugno, ha dovuto scegliere tra giocare uno o due tornei di riscaldamento per sentirsi più a suo agio sulla sua superficie meno favorita, o prendersi una pausa e tornare a Wimbledon riposata. Scelse di riposare e sperava che la sua piena fiducia l’avrebbe aiutata a risolvere l’enigma dell’erba. Non è successo.

Il suo tempismo era praticamente sbagliato. Nella partita, le palle scivolavano sull’erba invece di colpire la sua zona di battuta, portandole via la sua arma più potente, quel più grande potere, costringendola a giocare in modo più prudente.

Sabato pomeriggio, è tornata al Piano A, cercando di colpire Cornett fuori limite. Incapace di controllare la palla, ha lasciato cadere le prime tre partite contro un giocatore che credeva davvero di poter fare qualcosa che non veniva fatto da molto tempo.

Swiatek va a segno, ma Cornet non cede mai il vantaggio e chiude il primo set con un netto colpo di testa. Ha poi lasciato il campo prima dell’inizio del secondo set, lasciando Swiatek sulla sua sedia a riflettere sul suo destino.

Nel secondo set, Swiatek è tornata al piano A per prendere un vantaggio di 2-0, ma non è passato molto tempo prima che cadesse di nuovo fuori dal ritmo. Dopo aver segnato un break point nella quinta partita, Cornet è saltato nella seconda di servizio e ha inviato un dritto in avanti. Swiatek abbassò il mento e andò alla sedia per cambiarsi.

Da lì, l’unica domanda era se Cornet potesse rimanere abbastanza forte da tagliare il traguardo. La risposta è arrivata rapidamente.

“Di solito quando torno ho una specie di piano e so cosa cambiare”, ha detto Swiatek. “Non lo sapevo qui. Ero confuso. Succede tutto così velocemente sui campi in erba.

Cornet ha vinto le tre partite successive e 12 degli ultimi 14 punti.

“Non l’ho finito, ma non sapevo cosa fare”, ha detto Swiatek.

Swiatek ora si riposerà un po’ di più. Ma non passerà molto tempo prima che si rechi in Nord America per la stagione dei pesi massimi. Clay è ancora nella sua mente, ma dopo aver vinto il Miami Open ad aprile, due settimane dopo aver vinto Indian Wells, ha detto che i campi in cemento erano al secondo posto.

Potrebbe esserci un altro episodio in arrivo. Pochi sarebbero sorpresi. E se no, avrà sempre 37 anni.

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