I suoni si fanno maggiormente forti per eccezione le famiglie Uvalda

UVALDE, Texas – Kimberly Rubio e suo marito Felix sono saliti sul palco dell’Uvalde Plaza vicino al municipio domenica sera, tenendo una foto della loro figlia uccisa, Alexandria Aniyah Rubio, conosciuta come Lexi, e hanno letto ad alta voce parte della dichiarazione di intenti. Commissariato di polizia di Uvalde.

Il dipartimento è “impegnato a fornire un servizio di polizia superiore al pubblico per proteggere la vita”, ha detto la signora Rubio con un brivido. Ha ricordato di aver testimoniato in precedenza Congresso per chiedere più misure di controllo delle armi dopo una sparatoria di massa nella sua città.

Poi alzò lo sguardo e c’era del fuoco nella sua voce. “Quello che voglio, nessuno può darmelo”, ha detto. “Rivoglio mia figlia. Se non posso averla, allora coloro che la deludono non conosceranno mai la pace.

Nei giorni successivi al massacro alla Robbo Elementary School, genitori come la signora Rubio e i parenti delle altre vittime hanno reagito con shock e silenzioso dolore. I residenti di questa comunità prevalentemente messicano-americana nel sud del Texas si sono rivolti verso l’interno e hanno respinto gli estranei mentre seppellivano i morti e si abbracciavano durante le riunioni di famiglia intime.

Tuttavia, col passare del tempo, anche i funzionari non sono riusciti in gran parte a spiegare perché fossero necessari gli ufficiali più di un’ora per affrontare l’attaccante uccidendo 19 bambini e due insegnanti, lo shock è svanito e la rabbia iniziata presto si è solo intensificata. Nelle ultime settimane, le famiglie hanno rimproverato i loro funzionari eletti durante le riunioni del consiglio comunale. E domenica, centinaia di persone hanno marciato per la città, chiedendo per la prima volta risposte.

L’evento, che gli organizzatori hanno chiamato Unheard Voices March and Rally, è iniziato alla scuola elementare, ancora circondata dai fiori e dalle foto di alcune delle 21 vittime, a più di un mese dalla tragedia. I manifestanti hanno sfidato l’aria soffocante, portando cartelli con la scritta “Ricorda i loro nomi” e cantando “Salva i nostri bambini!”

Dopo essersi riuniti in piazza Uvalde, che divenne un luogo di ritrovo cerimoniale per le persone in lutto, i parenti del defunto presero gira mentre legge ad alta voce i nomi dei suoi cari e ricordando i loro sogni infranti di diventare giocatori di baseball e leader della comunità. Tra loro c’era Beto O’Rourke, il candidato democratico a governatore del Texas.

Javier Cazares, la cui figlia di 9 anni Jackie è stata uccisa nella sparatoria, ha detto che il seme per la manifestazione è stato piantato il giorno in cui si è fermato sul suo corpo e ha giurato che la sua morte non sarebbe stata vana.

“Voglio che il suo nome sia ricordato”, ha detto il signor Cazares. – Le ho promesso che avremmo combattuto.

Il signor Cazares ha affermato che le famiglie volevano una spiegazione completa di ciò che è accaduto durante la risposta del 24 maggio e ha chiesto alle autorità di consegnare i responsabili alla giustizia. Il sovrintendente della polizia di stato Steven McCraw ha definito la risposta un “grave fallimento”.

Un funzionario che ha familiarità con il lavoro del comitato investigativo della Texas House ha detto che i legislatori intendono annunciare le loro scoperte in un incontro privato con le famiglie entro una settimana o 10 giorni.

Molti di coloro che hanno marciato vogliono anche qualcosa di più della giustizia. Alcune famiglie stanno spingendo per leggi sulle armi più severe e controlli dei precedenti. Ma in una contea in gran parte rurale e socialmente conservatrice, dove la cultura delle armi è radicata nella vita di tutti i giorni e dove molti possiedono armi per la protezione e la caccia, il controllo delle armi potrebbe rivelarsi un obiettivo sfuggente, hanno affermato Cazares e altri.

Il veterano statunitense e proprietario di armi di lunga data una volta si considerava un convinto sostenitore dei diritti delle armi. Ma dopo la tragedia qualcosa è cambiato in lui, ha detto in un’intervista.

Il signor Cazares ha ricordato dolorosamente come ha lasciato la sua pistola nel camion quando si è precipitato a scuola di sua figlia dopo aver sentito che all’interno c’era un uomo armato. Lì, ha detto, ha chiesto agli agenti armati di trasferirsi e arrestare l’uomo armato. In seguito ha appreso che sua figlia giaceva morta in un vicino ospedale.

Il rapporto iniziale delle forze dell’ordine diceva che gli agenti che hanno risposto hanno aspettato circa 78 minuti prima di entrare nelle aule dove l’uomo armato stava terrorizzando insegnante e bambini. Il signor Cazares ha detto che il ricordo di Jackie, che ha descritto come un “petardo” che sognava di visitare un giorno Parigi, lo ha spinto a fare una contabilità completa e chiedere al distretto scolastico di Uvalde di rafforzare le misure di sicurezza prima della scuola in arrivo. anni.

“Non ho paura di esprimere la mia opinione e continuerò a farlo in modo che queste famiglie sappiano che non sono sole”, ha detto.

Gran parte della rabbia della comunità era diretta al capo della polizia della scuola, Pete Arredondo, che è stato uno dei primi ad arrivare alla Robb Elementary ed era il comandante dell’incidente, secondo la Polizia di Stato. Lo ha negato nell’intervista Texas Tribune che era in carica e da allora è stato posto in congedo amministrativo. Si è anche dimesso dalla sede del consiglio comunale che aveva vinto prima della sparatoria.

Vincent Salazar, che ha perso sua nipote Layla Marie Salazar nel massacro, è venuto alla marcia indossando una maglietta nera con la foto di Layla con ali d’angelo. Ha detto che voleva che ogni ufficiale che non avesse sfondato la porta in tempo fermasse l’attaccante a dimettersi.

“Se hai preso il distintivo per proteggere le persone, per proteggere i bambini, perché non l’hanno fatto?” chiese. “Questo è solo il primo passo, la prima marcia. È tutt’altro che finita”.

Quella rabbia era evidente anche negli ultimi incontri in municipio. In una riunione gremita di fine giugno, Velma Lisa Duran, la sorella di Irma Garcia, un’insegnante uccisa nella sparatoria, ha denunciato la mancanza di trasparenza da parte delle autorità. La signora Duran ha detto che le famiglie in lutto come la sua erano stanche di “ascoltare parole vuote”.

Visibilmente sconvolta, ha fatto notare al sindaco i danni che il fucile d’assalto usato dal pistolero Robb Elementary può fare al corpo. “Questi bambini sono stati distrutti – mia sorella è stata distrutta”, ha detto, aggiungendo che partecipare al funerale di sua sorella è stata un’esperienza travolgente. “Era una bara chiusa. Non potevo abbracciarla. Non potevo toccarla. Non potevo dire addio.

Trattenendo le lacrime, ha chiesto al sindaco di spiegare perché gli agenti in sala non sapevano che i bambini costantemente aggrediti chiamavano i servizi di emergenza sanitaria.

“Ci sono molti bambini che avrebbero potuto essere salvati”, ha detto. “Non sarebbe dovuto succedere. Ci incontriamo dopo il massacro. Abbiamo bisogno di cambiamento. Quando è troppo è troppo.”

Il sindaco Don McLaughlin ha cercato di rassicurare la signora Duran e le altre famiglie dicendo che sentiva “il loro dolore”.

“No, no,” rispose severamente.

Altrove durante l’incontro, Tina Quintanilla-Taylor, un’attivista locale che si è candidata senza successo per il consiglio scolastico nel 2020, si è alzata, ha guardato le telecamere nella stanza e si è rivolta ai politici del Campidoglio. “Mostra la tua faccia”, ha detto la signora Quintanilla-Taylor. “Rispondi alle nostre domande. Adesso.”

Pochi giorni dopo l’incontro, ha ricordato di aver portato sua figlia fuori dalla scuola prima dell’attacco. La signora Quintanilla-Taylor rimane ossessionata dal suono degli spari mentre decine di agenti di polizia aspettano fuori. Ora sente l’urgenza di continuare a parlare per coloro che si erano persi.

“Vogliamo responsabilità a tutti i livelli: locale, provinciale, statale, federale”, ha affermato in un’intervista. “Voglio anche che le persone diventino più attive. Registrati e vota”. Ha aggiunto che se i funzionari non rispondono alle preoccupazioni delle persone, “votale fuori”.

Leonard Sandoval, che ha perso suo nipote alla Xavier Lopez Robb Elementary, crede di poter cambiare la mente delle persone attraverso l’attivismo. Un tempo tranquillo padre di famiglia, ha apertamente espresso il suo desiderio di mettere fuori legge armi d’assalto come l’Uvalde. Sostiene anche l’addestramento tattico di tiro di massa uniforme per tutti i livelli delle forze dell’ordine.

Ha personalmente fatto pressioni sul presidente Biden per una regolamentazione più rigorosa delle armi e sta pianificando future marce per svegliare le persone dall’apatia, ha affermato, aggiungendo che un recente disegno di legge approvato dal Congresso per impedire a persone pericolose di acquisire armi legalmente non va abbastanza lontano.

Alla manifestazione di domenica, la madre di Xavier, Felicha Lopez, circondata dai membri della famiglia, è andata al microfono e ha esortato i legislatori del Campidoglio e di Washington ad ascoltare.

“Per favore, cambia le leggi sulle armi in modo che possano smettere di venderle a persone cattive”, ha detto Lopez, con la voce rotta. “Per favore, cambia le nostre leggi in modo che nessun altro bambino possa essere portato via da noi.”

Rick Roy contribuito alla rendicontazione. Kitty Bennett contribuito alla ricerca.

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