I repubblicani del Texas stanno trasformando l’benessere rinnovabile un pistolettata nato da classe politico

Parco eolico a McCook, Texas.

Parco eolico a McCook, Texas.
Foto: Delcia Lopez/Monitor (AP)

Il Texas è su un tiro, un tiro di energia. Questa settimana, tra temperature soffocanti, la domanda di energia sulla rete statale è aumentata vertiginosamente il massimo storico mercoledì, raggiungendo una domanda di 80.000 megawatt. Segna l’undicesimo questo record di domanda è stato battuto solo una volta quest’anno.

I consumatori in Texas sono stati autorizzati a mantenere in funzione i loro condizionatori d’aria questa settimana. Ma la scorsa settimana, l’Electric Reliability Council of Texas (ERCOT), che gestisce la rete, ha chiesto ai consumatori entrambe le cose lunedì e di mercoledì risparmiare energia durante la prossima ondata di caldo intenso.

Mentre la griglia scricchiola e geme sotto pressione, e quanto siano diffusi e fatali i guasti del sistema durante il blocco del 2021. febbraio è nella mente di tutti dispone di energia rinnovabile ancora diventare un punto caldo politico in questo anno elettorale controverso. I repubblicani del Texas, aiutati e favoriti dai media conservatori, sono pronti ad incolpare le energie rinnovabili per i problemi del Texas. conveniente. La scorsa settimana, mentre ERCOT ha lottato per il potere mentre il vento era debole, i centri commerciali conservatori lo hanno adorato a Il Washington Times. e Volpe ha strombazzato come la “rete elettrica dipendente dal mulino a vento” fosse “una tensione[ing]. Editoriale del Wall Street Journal. Venerdì scorso dichiarato compiaciuto che “l’energia rinnovabile è inaffidabile [is leading] fino all’interruzione di corrente” in Texas.

Difficile da determinare il ruolo del solare e dell’eolico nel mix energetico del Texas. Alcuni giorni vento e sole sembrano salvare la rete, mentre in altri venti deboli e nuvolosità fanno sì che la rete vacilla. L’interruzione di corrente quest’estate sarà colpa delle energie rinnovabili?

Indipendentemente da ciò che dicono i repubblicani, l’eolico e il solare stanno facendo un ottimo lavoro per alimentare ERCOT quest’estate come programmato. Nei primi sei mesi di quest’anno, l’energia eolica e solare hanno fornito a un record del 36 per cento elettricità alla rete. Ho visto una giornata particolarmente calda a metà giugno quasi il 40 per cento del mix energetico dello Stato derivato dal vento. L’energia solare ha goduto di uno slancio di crescita particolarmente forte in Texas negli ultimi mesi: Teccolo adesso tre volte di più La capacità di energia solare della terra quest’estate era 18 qualche mese fa. E queste energie spesso si completano a vicenda, entrando in azione quando l’altra scende.

“When the wind dies down during the day, that’s when the sun is producing the most power,” said Joshua Rhodes, a researcher at the University of Texas, Austin’s Energy Institute. Renewables providing so much power, Rhodes said, is also helping offset the astronomically high gas prices that energy providers are suffering through worldwide, and keep prices in Texas lower than they would be otherwise.

The issues with renewable energies on the grid are nothing new. “Sometimes wind and solar are the workhorse of the grid and they’re producing a lot of power, but sometimes the wind does die,” Rhodes said. “We know thiswe’ve had wind in ERCOT for 20 plus years. It’s not like this is a surprise.”

A healthy grid system would be able to meet demand when both wind and solar are offline. This means providing reliable baseload power like natural gas, nuclear, or coal. (There’s also the promise of batteries to store all that extra renewable juice: California has made alcuni gli incredibili vantaggi dell’aggiunta di batterie di utilità alla rete quest’anno.) Ma ci sono le ghiande problemi, in particolare con la rete del Texas, che sono venuti prima del boom delle energie rinnovabili.

In primo luogo, lo stato non sta concedendo alcuna pausa alla sua flotta di energia che invecchia. texano alle centrali elettriche, che da anni subiscono investimenti insufficienti, quest’estate viene detto di funzionare sostanzialmente senza interruzioni per soddisfare la domanda, forniregli operatori hanno poca capacità di riparare.

“Come altre parti degli Stati Uniti, abbiamo una flotta di centrali elettriche obsolete”, ha affermato Rod. “Sono come le persone: hanno bisogno di tempo per riposare. Se spingi, a un certo punto rimarrai senza energia, non se corri a un ritmo più moderato o fai delle pause ogni tanto. Non glielo lasciamo fare”.

Abbiamo visto cosa succede quando il tempo estremo prende un tributo particolarmente duro su una griglia tesa, anche se a temperature molto più fresche di quelle che il Texas sta sudando in questo momento. nel 2021 tempesta invernale ha creato solo la tempesta perfetta di condizioni meteorologiche avverse e interruzioni della rete poiché la domanda di energia è cresciuta ben oltre le aspettative e una rete invecchiata e tesa ha lottato contro il freddo. (Repubblicani cercato di incolpare l’energia eolica e poi a prescindere diffusa mancanza di gas naturale durante la tempesta.) Dopo quel disastro, i legislatori del Texas hanno approvato riforme restrittive al sistema ERCOT, inclusa la preparazione di generatori di energia e linee di trasmissione per il freddo e lo scuotimento del consiglio di amministrazione ERCOT. Più tardi l’abate dichiarato che “tutto ciò che doveva essere fatto è stato fatto per riparare la rete elettrica in Texas”.

Tuttavia, il legislatore ha infine lasciato a Un sacco possibili soluzioni che avrebbero potuto fare reali progressi nella risoluzione griglia I problemi. Ad esempio, i legislatori potrebbero imporre la costruzione di più centrali elettriche di riserva o consentire alla rete di acquistare elettricitàrgy da altri paesi durante il picco della domanda. ERCOT è anche indicato come un mercato di sola energia, il che significa che i produttori di energia pagano solo per l’energia che forniscono su base giornaliera.Meglio di mercati della capacità, che pagano risorse per essere semplicemente disponibili; Il passaggio di ERCOT a un modello di mercato della capacità è stato discusso anche in legislatura dopo la tempesta dell’anno scorso.

La qualità delle riforme che sono state effettivamente attuate dopo la tempesta non è “molto trasparente”, ha affermato Ed Hirs, professore di economia energetica all’Università di Houston. “In questo caso, sono tutti incaricati politici e ogni riunione della Commissione per i servizi pubblici con il CEO di ERCOT suona come un moncone. Il governatore è chiaramente preoccupato per l’interruzione di corrente che influisce sulla sua candidatura per la rielezione.

Questo potrebbe spiegare la volontà della destra di considerare l’energia rinnovabile un nemico piuttosto che affrontarla. La complessità della rete di faglie del Texas. Abbott dovrà affrontare un’accesa corsa alla carica di governatore questo autunno e lo sfidante Beto O’Rourke ha già fatto dei problemi della rete un argomento di discussione importante, promettendo di cambiamenti seri a ERCOT. Nel frattempo, Abbott ne prese un po’ intenso il calore dai texani arrabbiati che erano chiesto di risparmiare energia durante le alte temperature della scorsa settimana.

C’è una possibilità che la griglia produce buono durante l’estate risparmio Sopravvivi alla crisi politica. Ma Hirs e Rhodes affermano che le temperature rimangono elevate e potrebbero aumentare tutto può succedere.

“È facile immaginare un uragano che inonda la copertura nuvolosa, anche – Dio non voglia – il fumo di un incendio potrebbe spegnere il sole e interrompere i modelli del vento”, ha detto Hirs.

Tutto questo clamore affinché la tecnologia funzioni come previsto e aiuti la rete a sopravvivere non è solo un esempio di come l’energia possa essere un’arma politica. ma è anche un buon promemoria delle realtà della transizione energetica.

“ERCOT dipende dalle fonti di energia rinnovabili: il vento e il sole devono lavorare per mantenere le luci accese. Non possiamo soddisfare tutta questa domanda utilizzando le forme tradizionali di energia”, ha affermato Rod. “E dovremo assicurarci di avere abbastanza capacità”. Dobbiamo guardarlo chiaramente, perché se non lo facciamo, non fa ben sperare per la transizione energetica di cui abbiamo bisogno.

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