Biden ha annunciato venerdì un dolce quinquennale come il leasing offshore

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L’amministrazione del presidente Biden ha aperto le porte a ulteriori informazioni venerdì perforazione offshore di petrolio e gas nelle acque federali nei prossimi cinque anni, ponendo le basi per la futura produzione di combustibili fossili degli Stati Uniti appena un giorno dopo che la Corte Suprema si è pronunciata sul cambiamento climatico.

Programma di perforazione offshore proposto 2023-2028 vieterà l’esplorazione delle coste dell’Atlantico e del Pacifico. Ma mentre lascia aperta la possibilità di nuove trivellazioni in alcune parti del Golfo del Messico e al largo delle coste dell’Alaska, l’annuncio non è all’altezza della promessa della campagna di Biden di porre fine definitivamente ai contratti di locazione federali di combustibili fossili.

Questo piano sposta il Paese dal suo impegno al 2030. dimezzare l’inquinamento da riscaldamento globale rispetto al 2005 livello e aiutano a prevenire incendi, tempeste e ancora più gravi l’aumento delle temperature è dovuto alla siccità. L’agenda climatica di Biden ora dipende dal fatto che i Democratici possano approvare un pacchetto di riconciliazione al Senato che includa forti politiche ambientali.

“La Corte Suprema gli ha appena messo una palla di piombo intorno alla caviglia in termini di autorità esecutiva”, ha affermato John Podesta, ex capo di stato maggiore del presidente Bill Clinton ed ex consigliere senior del presidente Barack Obama. “Se non ottieni la riconciliazione e le restrizioni che la Corte Suprema ha messo in atto, non credo che ci sia modo di ottenere uno sconto del 50% entro la fine del decennio”.

Ma il piano offshore, insieme ad altri eventi di questa settimana, sottolinea i limiti politici e legali degli Stati Uniti nella lotta contro il riscaldamento globale e rappresenta un pericolo per i democratici poiché gli americani devono affrontare prezzi record della benzina prima delle elezioni di medio termine di novembre e molti a sinistra chiedono restrizioni più severe sui combustibili fossili.

Giovedì la maggioranza conservatrice della Corte Suprema colpito un colpo La capacità dell’Agenzia per la protezione dell’ambiente di costringere i fornitori di elettricità ad abbandonare la combustione del carbone. E questa settimana il dipartimento degli interni di Biden è stato costretto da un’ingiunzione del tribunale di grado inferiore ad affittare un appezzamento di terreno per la perforazione a terra negli Stati Uniti occidentali.

Conseguenze di riscaldamento di 1,5 gradi Celsius (2,7 gradi Fahrenheit) rispetto ai livelli preindustriali a causa della continua combustione di petrolio e altri combustibili fossili. enorme per l’umanità: Se non fermato, il riscaldamento globale potrebbe bloccare la lotta contro la fame, la povertà e le malattie in tutto il mondo. Agenzia Internazionale dell’Energia sollecitato fermare gli investimenti in nuove forniture di combustibili fossili per raggiungere questo obiettivo.

“Rallentaremo i progressi che potremmo altrimenti fare”, ha affermato Brian O’Neill, capo scienziato del Joint Institute for Global Change Research e autore principale del rapporto sull’impatto del Gruppo intergovernativo delle Nazioni Unite sui cambiamenti climatici. e vulnerabilità.

Il Dipartimento dell’Interno sta valutando 10 potenziali aste nel Golfo del Messico e una a Cook Inlet, in Alaska. La segretaria degli interni Deb Haaland ha sottolineato che il piano non è ancora completo e che il suo dipartimento sta valutando la possibilità di non vendere affatto i contratti di locazione. Il piano restringe i contratti di locazione di petrolio e gas rispetto al piano del 2018 del presidente Donald Trump.

“Il programma proposto non è una decisione di concedere contratti di locazione specifici o consentire la perforazione o lo sviluppo”, ha affermato Haaland in una nota. “Fin dal primo giorno, il presidente Biden e io siamo stati chiari sul nostro impegno per la transizione verso un’economia basata sull’energia pulita”.

Durante la sua offerta per la Casa Bianca, Biden ha promesso di vietare nuove trivellazioni di petrolio e gas nelle terre e nelle acque federali. “Niente più trivellazioni su terreni federali, punto”, ha detto evento della campagna nel New Hampshire. “Ora, periodo, periodo.”

L’ottimismo sta crescendo al Senato che il leader della maggioranza al Senato Charles E. Schumer (DN.Y.) e Il senatore Joe Manchin III (DW.Va.), che ha effettivamente concluso i negoziati sulla precedente iterazione del pacchetto di grandi dimensioni, potrebbe chiudere l’accordo. Nei giorni scorsi i leader democratici hanno concordato una proposta per abbassare i prezzi dei farmaci da prescrizione per gli anziani, una politica che farebbe parte di un pacchetto economico più ampio.

Da quando Manchin ha bloccato la proposta originale Build Back Better di Biden a dicembre, il senatore ha espresso dubbi sul costo di qualsiasi potenziale pacchetto, avvertendo dell’aumento del debito nazionale e dell’aumento dell’inflazione. Ma il partito, che ha appena 50 seggi al Senato, ha bisogno del voto di Manchin per approvare qualsiasi legge. Di conseguenza, i leader del partito hanno ceduto e abbandonato molte delle loro priorità interne dal pacchetto proposto.

Tuttavia, la politica energetica dovrebbe rimanere una parte centrale del potenziale conto, poiché Manchin ha a lungo chiesto di proteggere la sicurezza energetica degli Stati Uniti e di aumentare la loro indipendenza energetica dalle nazioni straniere. Ma gli aiutanti affermano che i negoziati su come saranno gli aspetti energetici e climatici dell’accordo sono ancora in corso e le decisioni finali sono probabilmente tra poche settimane.

In una dichiarazione rilasciata venerdì, Manchin si è detto “contento” dell’annuncio del piano, anche se è rimasto “deluso nel vedere che le vendite di canoni ‘zero’ sono anche considerate un’opzione”.

“I nostri programmi di leasing sono una componente importante della sicurezza energetica americana”, ha affermato Manchin. “Non vedo l’ora che l’amministrazione alla fine elabori un piano per espandere la produzione di energia domestica nel modo più pulito possibile e per prendere le misure necessarie per ripristinare il nostro programma di leasing offshore e fornire i segnali di mercato necessari per abbassare i prezzi. ” ogni americano”.

All’interno dell’amministrazione, i funzionari di Biden hanno affermato che la decisione della corte non è stata una sorpresa e che in gran parte si aspettavano di perdere il caso. Tuttavia, poche ore dopo l’annuncio della sentenza, gli assistenti senior rimangono scioccati e demoralizzati poiché vedono limitata la loro capacità di affrontare il cambiamento climatico, hanno affermato i funzionari. I funzionari dell’amministrazione stanno iniziando a pianificare i prossimi passi per andare avanti nell’agenda climatica di Biden, hanno affermato, ma hanno riconosciuto che c’è un senso di disperazione in tutti gli uffici che lavorano sulla politica climatica.

Gina McCarthy, la consulente per il clima di Biden che ha creato la regola EPA al centro del caso della Corte Suprema, ha sottolineato nei giorni scorsi che l’amministrazione sta cercando di trovare modi alternativi, in particolare attraverso il Defense Production Act, per continuare a raggiungere i suoi obiettivi climatici . .

“Penso che il fatto che abbia utilizzato il Defense Production Act per far ripartire tutta questa produzione nazionale sarà davvero uno dei modi in cui questo presidente chiarirà alle persone che continuerà a guidare il cambiamento necessario, ” ha detto McCarthy. disse recente intervista con il Washington Post, riferendosi agli sforzi di Biden per portare i minerali delle terre rare nel mercato delle auto elettriche.

Ma gli sforzi di Biden per limitare le perforazioni di combustibili fossili hanno subito gravi battute d’arresto legali e politiche.

Poco dopo essere entrato in carica, ha emesso un ordine esecutivo in cui ordinava a Interior di congelare tutte le nuove vendite di contratti di locazione su terre e acque pubbliche mentre esaminava come adeguare il programma. Un giudice federale in Louisiana ha bloccato quella pausa l’anno scorso. Biden e molti repubblicani sono stati presi di mira per aver assunto Manchin.

Secondo la legge federale, il dipartimento degli interni pubblicherebbe un piano di vendita per nuovi contratti di locazione di petrolio e gas offshore ogni cinque anni, ma la legge concede all’amministrazione un’ampia discrezionalità per decidere dove e se consentire nuove trivellazioni.

“È fondamentale riconoscere che l’amministrazione Biden ha la facoltà di proporre un programma di locazione quinquennale che non includa la vendita di nuovi contratti di locazione”, ha affermato Drew Caputo, vicepresidente del contenzioso per terre, fauna selvatica e oceani presso Earthjustice. studio legale ambientale.

I legislatori repubblicani e i lobbisti dell’industria petrolifera hanno chiesto all’amministrazione di aumentare la produzione americana di combustibili fossili per contribuire a ridurre i prezzi record. La media nazionale per un gallone di benzina ha raggiunto $ 4,84 venerdì, in aumento di oltre il 50 percento quest’anno, secondo AAA.

“Se l’amministrazione è seriamente intenzionata a ridurre i prezzi alla pompa, dovrebbe espandere l’accesso al petrolio e al gas naturale nelle terre federali, non ucciderle”, ha affermato il senatore John Barrasso (Wyo.), il massimo repubblicano del Senato per l’energia e il gas naturale. Comitato Risorse, secondo una recente dichiarazione.

Secondo il Dipartimento dell’Interno, ci vogliono dai cinque ai 10 anni per iniziare a produrre petrolio con un nuovo contratto di locazione offshore. Ciò significa che la proposta di venerdì non avrà un impatto immediato sugli attuali prezzi alla pompa, anche se potrebbe avere un grande impatto sulla capacità degli Stati Uniti di rispettare il loro impegno per il 2030. ridurre le emissioni.

I funzionari dell’amministrazione Biden riconoscono in privato che l’aumento dei prezzi del gas potrebbe danneggiare le possibilità dei Democratici al Congresso nelle elezioni di medio termine di novembre. Hanno adottato diverse misure per abbassare i prezzi del gas che irritano gli attivisti per il clima, come consentire un prelievo storico dalla Strategic Petroleum Reserve.

Il Golfo del Messico occidentale e centrale costituisce il cuore del business energetico offshore degli Stati Uniti, con circa 1,7 milioni di barili di petrolio prodotti ogni giorno al largo delle coste del Texas, Louisiana, Mississippi e Alabama. barili di petrolio e condotti alle raffinerie di petrolio. in benzina, carburante per aerei e plastica. Il Golfo Persico rappresenta circa un settimo della produzione totale di petrolio greggio del paese.

Le compagnie energetiche hanno lavorato per anni per trivellare petrolio e gas al di fuori del Golfo Persico, al largo delle coste orientali e occidentali. Ma quelle speranze sono state deluse nel 2010 quando un impianto di perforazione che perforava un pozzo esplorativo offshore è esploso, uccidendo 11 membri dell’equipaggio e provocando la più grande fuoriuscita di petrolio offshore nella storia degli Stati Uniti.

Il disastro della Deepwater Horizon ha ucciso centinaia di migliaia di uccelli, ha versato milioni di barili di petrolio nell’oceano e ha ostacolato gli sforzi per espandere l’esplorazione petrolifera offshore negli Stati Uniti.

Dopo la fuoriuscita, il presidente Barack Obama ha sospeso i piani per espandere le perforazioni nel Golfo orientale vicino alla Florida, così come sulla costa orientale. Il suo successore, Donald Trump, ha cercato di espandere le perforazioni su e giù per le coste dell’Atlantico e del Pacifico, solo per fare marcia indietro dopo che i governatori bipartisan dal Maine alla Florida si sono opposti al piano.

Anche quelli dell’industria energetica ammettono che le trivellazioni nell’Atlantico o nel Pacifico non avverranno presto.

“Comprendiamo che politicamente, la produzione non durerà a lungo”, ha affermato Erik Milito, presidente della National Ocean Industries Association, che rappresenta le compagnie offshore di petrolio, gas ed eolico.

“Ma a un certo punto, quando i prezzi sono alti”, ha aggiunto, “è allora che si inizia a vedere il pubblico cambiare tono e i politici cambiano tono”.

La capacità dell’amministrazione Biden di portare a termine l’impegno del presidente di fermare la perforazione di nuovi pozzi è anche in fase di verifica a terra, le centinaia di milioni di acri di proprietà del governo federale in Occidente.

L’Interior Bureau of Land Management ha guadagnato 22 milioni di dollari questa settimana offrendo circa 130.000 acri per la perforazione in sette stati. Una coalizione di gruppi ambientalisti ha subito fatto causa per fermare l’amministrazione, esortandola a trovare un modo per impedire le aste nonostante la sentenza del tribunale.

“Prove scientifiche schiaccianti mostrano che bruciare combustibili fossili in base a contratti di locazione esistenti su terreni federali è incompatibile con un clima abitabile”, ha affermato in una nota Melissa Hornbein, avvocato senior del personale presso il Western Environmental Law Center.

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